„Für Gott arbeiten, aber durch die Hölle gehen“

Schlecht bezahlt, zur „Seelsorge“ gezwungen: Mitarbeiter von KSB-Firmen berichten über unhaltbare Zustände bei aQuellé / News 24 blickt hinter die Kulissen

– Ehemalige und jetzige Mitarbeiter von Unternehmen, die den Leitern der KwaSizabantu-Mission gehören, behaupten, dass sie Opfer einiger der umstrittenen Praktiken der Mission sind.

– Sie berichten über willkürliche Entlassungen, Verhaltenskodizes, die über den Geist und die Gesetze des Arbeitsbeziehungsgesetzes hinausgehen, niedrige Löhne und dass einige Beschäftigte gezwungen seien, „ihre Sünden“ zu beichten.

– KwaSizabantu behauptet jedoch, es konzentriere sich „auf das Geschäft der Arbeit der Schrift, auf die Menschen, denen sie dienen sollen, und auf die Unternehmen, die sie unterstützen“.

 

Da es scheinbar wenig oder gar keine Trennung zwischen Kirche und Unternehmen gibt, hat sich jetzt herausgestellt, dass die Beschäftigten der KwaSizabantu-Mission und der ihr angegliederten Einrichtungen möglicherweise nicht immun gegen die umstrittenen Praktiken der Mission waren, die von ehemaligen Mitgliedern berichtet wurden.  Die Beschäftigten berichten über willkürliche Entlassungen, Verhaltenskodizes, die den Geist und die Gesetze des Arbeitsbeziehungsgesetzes überschreiten, niedrige Löhne und die Tatsache, dass sie gezwungen wurden, „ihre Sünden“ zu beichten.

Arbeiter – ehemalige und jetzige – die mit News24 sprachen, sagten, es gebe keine Trennung zwischen KwaSizabantu und den angeschlossenen Unternehmen aQuellé (im Besitz von Ekhamanzi Springs) und Emseni Farming.

Die Mission KwaSizabantu steht  im Mittelpunkt eines Mediensturms nach einem Exposé von News24, in dem Behauptungen über grobe Menschenrechtsverletzungen, einschließlich sexueller Übergriffe, physischer und psychischer Misshandlungen sowie Finanzdelikte, detailliert dargelegt wurden.

Nach der Veröffentlichung der Untersuchung im vergangenen Monat zogen eine Reihe von Einzelhändlern aQuelle-Produkte aus den Regalen.

Im vergangenen Monat kündigten Makro, Game, Food Lover’s Market, Woolworths und Spar an, dass sie ihre Geschäfte mit Emseni Farming und Ekhamanzi Springs einstellen würden. Pick n Pay zog Anfang Oktober nach.

Die Führer von KwaSizabantu waren auch die Direktoren von Ekhamanzi Springs, das das beliebte Flaschenwasser aQuellé herstellte, sowie von Emseni Farming, das Obst und Gemüse für große Einzelhändler produzierte.

Im Mittelpunkt der Beschwerden der Arbeiter stand die Feststellung, dass die KwaSizabantu-Mission und ihre Unternehmen „ein und dasselbe“ seien, da die Mitarbeiter der Unternehmen dazu gebracht wurden, sich einigen der umstrittenen Sitten der Mission zu unterwerfen – ob sie nun Christen oder nicht, Agnostiker oder Gläubige waren.

Während News24 eine detaillierte Liste mit Fragen zu diesen Behauptungen an die Mission sandte, behauptete KwaSizabantu über einen Sprecher, dass sie sich “ beim Geschäft auf die Arbeit mit der Schrift konzentriere, auf die Menschen, denen sie dienen, und die Unternehmen, die sie unterstützen“.

Im Gespräch mit News24 sagte James*, der bei aQuellé arbeitete und von 2006 bis 2007 in der KwaSizabantu-Mission in KwaZulu-Natal untergebracht war, die „Arbeit mit der Schrift“ habe er überhaupt nicht erkennen können, als er entlassen wurde, nachdem ihm vorgeworfen worden war, in einer Beziehung mit einer Kollegin zu stehen.

Als James in seinem zweiten Jahr bei aQuellé in seinem Büro ankam, begrüßte er die Sekretärin des Unternehmens höflich, als er an ihrem Schreibtisch vorbeikam.

Für James war dies einfach der respektvollste Weg – statt seine Kollegin zu ignorieren, begrüßte er sie und sprach mit ihnen.

So war James überrascht, als er nach einem Jahr Arbeit bei aQuellé im Jahr 2007 von einer Besorgung für seinen Chef zurückkam und ihm gesagt wurde, er solle „gehen und beten“ – anscheinend für etwas, das er falsch gemacht hatte.

„Ich wurde  das   Büro des Managers  gerufen. Sie  sagten mir, ich befände mich in einer romantischen Beziehung mit einer Kollegin (die mit mir im selben Büro arbeitete), also müsse ich „hingehen und beten“. Jemand hatte gesehen, wie wir im Büro miteinander scherzten“, sagte James.

„Nach zahlreichen gescheiterten Versuchen von mir, ihr zu sagen, dass dies definitiv nicht der Fall sei, war die einzige Antwort, die ich erhielt, ‚Nein. Geh und betet'“, fügte er hinzu.

„Ich konnte nicht zur Arbeit zurückkehren, bevor ich ‚gebetet‘ hatte.“

Fünf Tage vergingen, und als James ins Büro zurückkam, wurde ihm gesagt, er habe nicht „genug gebetet“.

„Zu diesem Zeitpunkt wusste ich nicht, was ich tun sollte, denn jedes Gespräch, das wir führten, verlief in die gleiche Richtung. Wurde von mir erwartet, einfach dem zuzustimmen, was sie sagten, obwohl es nicht stimmte?

Das ging so weiter, bis Tage später James schließlich gebeten wurde, die Mission zu verlassen.

James: „Es war klar, dass die Aufforderung, „KSB zu verlassen“, auch bedeutete, dass meine Anstellung mit sofortiger Wirkung beendet war.“

Er sagte, er habe es zu diesem Zeitpunkt nicht besser gewusst und sich deshalb nicht an das CCMA gewandt, konnte aber eine andere Beschäftigung finden und „schaute nie zurück“.

Viele der Regeln, aufgrund derer James entlassen wurde, waren in einem Verhaltenskodex enthalten, den jeder Mitarbeiter der Mission unterzeichnen musste, so Quellen gegenüber News24.

Der Verhaltenskodex wurde in einem Aufsehen erregenden  Gerichtsverfahren im Jahr 2014 überprüft, als Ekhamanzi Springs eine unverheiratete, schwangere Frau entließ, die bei aQuellé arbeitete.

Die Angelegenheit ging vor Gericht, und der Richter erklärte, der Verhaltenskodex verbiete „amouröse Beziehungen zwischen zwei Personen außerhalb der Ehe“, wie es in Gerichtsunterlagen heißt.

Der Richter befand auch, dass die Frau ungerechtfertigterweise entlassen wurde, nur weil sie unverheiratet und schwanger war.

Eine Frau, die außerehelich schwanger wurde, verstieß gegen den Verhaltenskodex der Mission.

Mnomiya, so ihr Name,  hatte den Verhaltenskodex jedoch nicht unterzeichnet.

Die aQuellé wurden angewiesen, Mnomiya ein Jahresgehalt als Entschädigung zu zahlen. Das belief sich auf insgesamt R7 945.

News24 bat um eine Kopie des Verhaltenskodex, erhielt diese jedoch nicht.

Eine andere Frau, die derzeit in einem der Unternehmen der Mission arbeitet, behauptete, dass sie Kinder bekommen hätte, wenn sie nicht in der Mission geblieben wäre, „aber ich werde kündigen müssen oder gefeuert werden, weil ich schwanger geworden bin“, sagte sie.

Geständnis oder Entlassungen

Während die Mitglieder der Mission angeblich gezwungen wurden, regelmäßig ihre Sünden zu beichten, wurden auch die normalen  Mitarbeiter in den Betrieben der Mission nicht verschont.

Die Quelle erklärte, dass die Arbeiter regelmäßig gefragt wurden, ob sie einen „geistlichen Seelsorger“ hätten, und wenn sie keinen hätten, könnten sie entlassen werden.

Die Quelle sagte:

„Wenn Sie Glück haben, werden Sie gebeten, einen solchen zu suchen um dann Tage damit zu verbringen, mit Gott ins Reine zu kommen, indem Sie diesem Seelsorger Ihre Sünden beichten.

Sie fügte hinzu, wenn der Seelsorger sehe, dass ein Arbeiter jetzt „sauber“ sei, dürfe er dann wieder an seinen Arbeitsplatz zurückkehren. Rinige Informanten sagten, die Mission habe „mehrmals versucht, mir ihr System in den Rachen zu stopfen“, aber sie hätten sich dagegen gewehrt und dabei ihren Arbeitsplatz riskiert.

Obligatorische Dienste

Zwei derzeit in der Mission tätige Mitarbeiter behaupteten, die Mission habe obligatorische „Gottesdienste“ für schwarze Arbeiter abgehalten, bei denen Arbeiter angeblich verbal missbraucht und beschuldigt wurden, „Freundinnen oder Freunde zu haben“.

Nach diesen Gottesdiensten, so erklärte einer der Arbeiter, mussten sie ihre Sünden vor einem Seesorger beichten.

Sie fügten hinzu, dass ein Arbeiter gefeuert werden könne, weil er „die Dinge nicht auf die KwaSizabantu – Weise getan habe“.

Die beiden Arbeiter erklärten auch, dass die Lebensbedingungen für die allgemeinen Arbeiter in der Mission „entsetzlich“ seien.

Einer der Leute beschrieb Löcher in seinem Dach, während der andere den „Braunen Raum“ beschrieb, in dem angeblich mehr als 60 Arbeiter auf Dreifach-Etagenbetten schlafen.

Es wurde berichtet, dass die Mission diese Räume vor kurzem geräumt habe, um sie zu renovieren.

Vetternwirtschaft

Ein anderer ehemaliger Mitarbeiter mit engen Verbindungen zur Familie Stegen (Erlo Stegen begann die Mission vor 50 Jahren) sagte, Vetternwirtschaft sei in KwaSizabantu „eklatant“ gewesen.

Liam* begann 2007 bei aQuellé zu arbeiten.

„Ich begann mit einem engen Freund, der unter weitaus größerem Druck und stärkerer Kontrolle stand als ich, obwohl wir zur gleichen Zeit ankamen und uns gleich verhielten.

Er fügte hinzu:

„Mein erster Eindruck von dem Büro war die unverhohlene Vetternwirtschaft und auch die schiere Menge an Weißen, die das Büro dominierten. Ich weiß nicht, ob dies immer noch der Fall ist, aber so war es zu der Zeit.“

„Schon nach wenigen Wochen hasste ich die Arbeit. Die Atmosphäre war schwer, da wir wussten, dass alles, was wir tun, ständig überwacht wird. Ich stellte alles in Frage und man sah, dass ich mit ihnen nicht übereinstimmte – was allerdings auch stimmte“, sagte Liam.

Er erklärte, dass er zwar ein Gehalt von etwa R1 500 pro Monat erhalten habe, das sich im folgenden Jahr erhöhte, dass dies aber ein vergleichsweise gutes Gehalt sei.

Liam erklärte, dass ihnen ständig gesagt wurde, sie arbeiteten „für Gott“ und sollten den Betrag, der ihnen bezahlt wurde, „schätzen“, aber laut Liam sei es „reine Manipulation“.

„Je mehr Sie sich auf KSB verlassen, desto mehr Einfluss haben sie auf Sie. Es ist ein schmutziges System, das zur Kontrolle benutzt wird, und sie sagen immer wieder, dass wir nicht für den Lohn, sondern für Gott arbeiten und dass wir das bisschen, das wir bekommen, schätzen müssen.

„Es ist reine Manipulation, die es ihnen erlaubt, eine riesige Belegschaft zu beschäftigen, die glauben soll, dass Geld nicht das Spiegelbild der Arbeit ist“, sagte er.

Er erklärte, dass es keine Trennung zwischen der Mission und dem Geschäft von aQuellé gebe.

„Jede Regel, die bei der Mission galt, galt auch bei aQuellé. Nichteinhaltung rückte die Menschen sofort ins Rampenlicht, und Arbeit und Persönliches wurden ein und dieselbe Sache“, sagte Liam.

„Für diejenigen von uns, die schließlich als Rebellen angesehen wurden, war es keine Option, dort weiter zu arbeiten.

Schließlich begann er krank zu werden.

„Als ich wegging und mein eigenes Leben begann,… heilte ich langsam“, sagte er.

Ehemalige und gegenwärtige Arbeiter, die mit News24 sprachen, beklagten die niedrigen Gehälter, die sie erhalten hatten – anscheinend auch heute noch ein Problem.

Otto de Vries, der 2007 für aQuellé arbeitete, sprach über seine Zeit in der Mission, und die miserablen Löhne für die Arbeiter dort..

„Mein Blut kocht; ich werde so wütend, wenn ich höre, wie diese Menschen bezahlt werden.“

De Vries erklärte, dass er und andere Arbeiter niemals ihre Gehälter in Frage stellen oder mehr Bezahlung verlangen könnten, weil ihnen ständig gesagt wurde, sie würden „für Gott arbeiten“.

Er erklärte, dass die Unternehmen der Mission keinen unabhängigen Vorstand oder Disziplinarausschuss hätten.

Als News24 an KwaSizabantu mit einer detaillierten Liste von Fragen herantrat, in der die Vorwürfe der schlechten Behandlung und Schikane von Arbeitern dargelegt wurden, sagte ein Sprecher der Mission, er würde  News24 “ gerne wieder an den Anfang von all dem zurückbringen“. „Ihre täglichen Berichte entfernen entfernen sich immer mehr von den ursprünglichen Anschuldigungen die in Ihrer Publikation erschienen sind“, behauptete die Mission.

„Vergewaltigungsvorwürfe sind monströse Verbrechen. Wir glauben, dass sie nicht die Aufmerksamkeit erhalten, die sie verdienen. In den Augen des Gesetzes und der Leitung der KwaSizabantu-Mission sollten Vergewaltigungsfragen die sofortige Aufmerksamkeit aller staatlichen Institutionen, nicht zuletzt des SAPS, erfordern. Die Mission und die südafrikanische Verfassung können nicht zulassen, dass der schwerwiegendste aller Vorwürfe unbehandelt bleibt“, hieß es darin.

Die Mission fügte hinzu, dass sie Fälle von krimineller Diffamierung und crimen injuria aufgrund von Anschuldigungen aus dem News24-Dokumentarfilm „Exodus“ eröffnet habe, „um den SAPS zu zwingen, zu untersuchen, ob es bei der Mission mehrfache und andauernde Vergewaltigungen gegeben hat oder nicht“.

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Übersetzung  veröffentlicht mit freundlicher Genehmigung von News24