„Sie werden mich niemals brechen“

Die erschütternde Geschichte der Marietjie Bothma / Dokumentation von N24 

Maritjie Bothma verdient ihren Lebensunterhalt, indem sie dafür sorgt, dass es den Menschen gut geht. Sie bringt bei Veranstaltungen, die sie moderiert, eine Menge Leute in Bewegung und hat als unentschlossene Blondine, die in einer King Pie-Werbung fließend Zulu spricht, das Fernsehpublikum begeistert.

Aber sie trägt schweres emotionales Gepäck mit sich, das sie seit ihrer Kindheit begleitet, seit sie in eine Familie adoptiert wurde, die sie mit KwaSizabantu in Verbindung  brachten.

Es ist 20 Jahre her, seit ihre Adoptivmutter und die Mission ihr den Rücken kehrte. In diesen zwei Jahrzehnten hat sie achtmal einen Selbstmordversuch unternommen.

„Ich glaube nicht, dass ich jemals einen Punkt in meinem Leben erreichen werde, an dem ich sagen kann, dass ich aufgrund dessen, was sie mir unter  meine Haut gepflanzt haben, etwas Besseres verdiene“, sagte der Fernsehstar und MC, als sie News 24 über ihre Erfahrungen bei der Mission berichtete.

Sie fügt hinzu: „Aber die Wahrheit muss gesagt werden. Sie mögen für einige Menschen Wunder bewirken, aber für viele sind sie Lebenszerstörer. Sie zerstörten mich, meine Familie… jeden Glauben daran, dass man ein besseres Leben verdient hat.

Maritjie wurde am 25. Januar 1984 in Potchefstroom als Sonja Marais geboren  Sie kam in ein Pflegeheim, bevor sie ein Jahr alt wurde. Sie und ihre ältere Schwester waren nach schwerer Vernachlässigung der Pflege ihrer leiblichen Mutter entzogen worden.

Ihre Schwester war von der Familie Van der Watts adoptiert worden, während Baby Sonja in einem Krankenhaus in Pretoria behandelt wurde.

Die Familie habe sie nicht gewollt, sagt sie, aber sie habe sie schließlich doch aufgenommen, nachdem der Leiter der Kinderstation gesagt habe, dass sie bald entlassen werden und in einem Waisenhaus landen würde.

In ihrem neuen Zuhause in Voortrekkerhoogte wurde sie in Maritjie umbenannt und zwei neuen Geschwistern vorgestellt.

Ihr Adoptivvater, Pieter, war Leutnant in der  südafrikanischen Armee.

Er gründete einige Jahre zuvor eine Zweigstelle von  KwaSizabantu, nachdem Erlo Stegen für ihn nach einem schweren Autounfall gebetet und ihn bekehrt hatte.

Er erholte sich und gründete Anfang der 1980er Jahre auf einem Parkplatz in der Nähe des damaligen Zentralgefängnisses von Pretoria die geheime Kirche für schwarze Südafrikaner.

Die kleine Marietjie, ein zaghaftes und kleines  Mädchen, lernte von ihrem Kindermädchen Zulu zu sprechen und dolmetschte für ihren Vater, der nur Afrikaans sprach.

Doch während er das Werk des Herrn verkündete, seien seine Taten zu Hause alles andere als gottgefällig gewesen, berichtet  sie.

Ihr Vater habe seine  Familie brutal verprügelt, erinnert sie. Marietjie erinnerte sich, dass ihre Adoptivmutter Daleen ihr immer das Gefühl gab, dass sie dazu überredet worden war, sie aufzunehmen.

Daleen und die Kinder zogen in den 1980er Jahren nach KwaSizaabantu. Ihr Vater baute viele Jahre später auf dem Gelände mit seinem eigenen Geld einen Flugplatz für die hochrangigen Politiker, die die Mission besuchen würden.

Die van der Watts lebten zunächst in Stegens Haus, da Pieter für seine Arbeit bei der Mission hoch geachtet war, und blieben zurück, während er weiterhin beim Militär arbeitete.

Marietjie berichtet: „Erlo hat uns viel bestraft und geschlagen. Einmal wurde ich ausgezogen und mit einem Stück Leder geschlagen, weil ich Pudding gestohlen hatte, der für Besucher bestimmt war.“

Bei einer anderen Gelegenheit wurde sie zur Strafe für angebliche Lügen in einem Außenraum eingesperrt, in dem Mülltonnen aufbewahrt wurden.

Ende der 1980er Jahre begannen die Bauarbeiten an dem riesigen Verkündigungssaal auf KSB.. Nach der Fertigstellung zogen die Van der Watts in das Gebäude ein und bauten einen Teil in eine Hausmeisterwohnung um, in der die Kinder mit Bohrern und Werkzeugen hantierten, während sie beim Bau ihres neuen Heims halfen.

Dort in der schönen Aula fing ihr Vater an, sie zu vergewaltigen, sagt  sie: „Ich war etwa fünf Jahre alt, als er jedes Mal, wenn ich etwas falsch gemacht hatte, meine Geschlechtsteile berührte und seine Finger in mich steckte, weil ich ungezogen war.“

Sie glaubte, Stegen wisse, dass ihr Vater „geistig labil“ sei.

„Er wusste, dass er meine Mutter in der Kirche verprügelte, weil meine Mutter es ihm gesagt hatte. Sie sagten ihr, sie solle ihren Mann respektieren und nicht darüber reden“.

„Jedes Mal, wenn sie es der KSB-Leitung meldete und ihnen sagte, er habe es wieder getan, fragten sie sie, wie sie ihren Mann respektiere, wenn sie schlecht über ihn spreche. Sie musste es hinnehmen und schweigen“, erklärt sie.

Marietjie behauptet, Daleen habe sie regelmäßig gequält, umso mehr, als ihre Mutter 1991 in der Domino-Servitenschule in den Räumlichkeiten der Domino-Servite-Schule ihre Klassenlehrerin in Klasse 1 (Klasse 1) wurde.

Ihre Zulu-Lehrerin sei die einzige gewesen, die ihr irgendeine Zuneigung  erwiesen habe, sagte Marietjie.

„Sie ist der Grund dafür, dass ich so gut Zulu spreche“, sagt  Marietjie. „Sie sagte immer, Zulu würde mir eines Tages das Leben retten. Sie wusste nicht, dass es so sein würde.“

1994 beschloss ihr Vater, sich aus der Armee  zurückzuziehen und in Vollzeit in die Mission zu wechseln.

Marietjie sagt, sie habe einen Scheck gesehen, der zeigte, dass Pieter 750 000 Rand seiner Rente an Stegen übergab, nachdem er um finanzielle Unterstützung für den „Bau von KwaSizabantu“ gebeten hatte.

Pieter gründete auch eine kleine Töpferei, in der er und seine Familie Tassen und Geschirr herstellten und Honig in Flaschen abfüllten. In all den Jahren, in denen ihre Familie dort arbeitete, wurden sie nie bezahlt, sagt Marietjie: „Sie würden dir sagen, dass sie dir ein Zuhause und kostenloses Essen gaben, du brauchst also keinen Lohn“, behauptet sie. „Meine Familie hat nie einen Cent bekommen, niemals. Jedes Mal, wenn Geld gebraucht wurde, musste er Geld von seiner Rente abziehen, um sie bei „der Arbeit des Herrn“ zu unterstützen“.

Zu Hause wurde der Missbrauch noch verschlimmert, nachdem ihr Vater eingezogen war, sagte sie. „Sie wussten, was in unserem Haus vor sich ging. Sie taten nichts, um es zu verhindern“, sagte sie.

„Mein Vater, das Monster, legte uns auf einer Matratze auf unseren Esstisch. Sie wurden gefesselt und mit einem Rohr verprügelt – nie weniger als acht Peitschenhiebe! Das Schlimmste war, dass man danach in einem Lager- oder Beratungsraum im Auditorium eingesperrt werde.“„

Eines Tages lief ihre Schwester von zu Hause weg, wurde aber in Kapstadt gefunden und in die  Mission zurückgebracht, erzählt Marietjie. Später floh sie erneut und kehrte nie mehr zurück.

Ihr Bruder wurde zensiert, nachdem er in einer Beziehung mit einem Mädchen der Mission gefunden wurde. Er wurde ausgewiesen, und die Familie erfuhr später, dass er zur Strafe zur Arbeit auf einen Bauernhof geschickt worden war.

Marietjie sagt, sie habe versucht, mit ihren Freunden über die Situation zu Hause zu sprechen, aber diese würden ihr entweder sagen, dass sie nur Aufmerksamkeit suche, oder sie würden es Stegen oder ihren Eltern melden.

Aber sie und ihre Geschwister sprachen weiter miteinander, und sie glaubte, dass dies ihren Vater dazu veranlasste, die Mission zwei Jahre nach seinem Umzug dorthin zu verlassen.

„Wir kamen 1996 von einem Sporttag in der Schule nach Hause, und mein Vater hatte gepackt und war abgereist. Er nahm nur seine Kleidung und sein Auto mit.“ 

„Dass Pieter seine Frau und Familie im Stich ließ, war ein Zeichen für die Mission, dass Daleen nicht geistlich genug war“, sagte Marietjie.

„Ihre Strafe dafür, dass sie von ihrem Mann verlassen wurde, war, rund um die Uhr in KwaSizabantu zu arbeiten. Die Misshandlungen zu Hause gingen ebenfalls weiter, obwohl ihr Hauptquäler nicht mehr dort lebte, sagt sie.

Marietjie behauptet: “ Es gab einen Vorfall, bei dem mir meine Mutter tatsächlich mit einer Braai-Gabel in den Rücken stach und ich danach drei Wochen lang eingesperrt wurde“.

Marietjie wurde mit 13 Jahren suspendiert, nachdem sie beschuldigt worden war, in einer Beziehung mit einem Jungen zu sein. Sie wurde von der Domino-Servite-Schule ausgeschlossen und musste zur Strafe mit ihrer Mutter als Köchin und Ersthelferin arbeiten.

Zu dieser Zeit startete die Mission auch einen Radiosender in der Gemeinde, Radio Khwezi, wo eine Mitarbeiterin sie um Hilfe bei der Sendung ihrer Kinder bat.

„So gelang es mir, mit  Außenstehenden Kontakt aufzunehmen“, sagte sie. Dies war zu dieser Zeit verboten.

Nachdem sie ihre Strafe verbüßt, die obligatorische Beratung abgeschlossen und sich vor dem Schulsaal für ihre Beziehung entschuldigt hatte, erwartete sie, wieder in den Klassenraum zurückkehren zu dürfen. Doch dies geschah nie.

Die als „frech“ geltende Marietjie, wurde nach einem Beschluss von  Stegen, der Schulleiter und auch der  Schul- und Missionsgremien   nicht in die Schule wieder aufgenommen.

Nichts wie weg….

Es wurde ihr aufgetragen, die Erwachsenenschule der Mission zu besuchen und als Ersthelferin und Köchin für die „Outsider“ zu arbeiten, die auf den Feldern der Mission arbeiteten. 

 „Damals war ich ein vollzeitlich arbeitendes Kind im Alter von 13 Jahren“, sagte sie. Ich beschloss, meinen Masterplan in die Tat umzusetzen und wie meine Schwester zu fliehen

Aber die Aktion scheiterte  , als ihr „Entführer, der ihr von einem der  Outsider, den sie über den Radiosender kennen gelernt hatte geschickt worden war, sie in einer der Toiletten der Mission mit einem Mantel verbarg und bei der geplanten Flucht erwischt wurde. Er wurde mit einer Bullenpeitsche schwer geschlagen, sagt Marietjie, und sie wurde zu Stegens Haus gerufen. 

Ihre Mutter brachte ihr eine Tasche mit Kleidern, und sie wurde wegen „einer Affäre“ aus der Mission geworfen.

Marietjie sagt, sie sei zu einer KwaSizabantu angegliederten Farm im Nordwesten gefahren worden, wo sie als Bäckerin arbeiten müsse, bis sie „Buße tut“.

Nach einem Monat, als sie sich immer noch weigerte, ihre Sünden zu beichten, wurde sie zur Arbeit auf eine Farm in Smithfield gebracht.

An ihrdem 16.  Geburtstag versuchte sie, Selbstmord zu begehen.

„Ich nahm  einen Haufen Tabletten. Ich wollte nicht auf die Farm zurückkehren“, sagt sie.

In einem Krankenhaus waren Mitarbeiter von Smithfield an ihrem Bett und gaben ihr ein Mobiltelefon, als sie aufwachte.

„Es war Erlo Stegen, der mir sagte, was ich gerade getan habe, sei die schlimmste Sünde, die ich je hätte begehen können. Dann wurde meiner Mutter das Telefon gegeben. Sie sagte, dass sie mich wegen meiner Tat ablehnt. Egal wie, sie wollten mich sowieso nie haben.“

Das Leben auf der Straße

Ein Mädchen, das sie auf der Smithfield-Farm kennen gelernt hatte und mit dem sie befreundet war, bot ihr eine Unterkunft im Haus ihres Onkels in Bloemfontain an. Eine Woche später fuhren sie mit dem Zug in die Heimatstadt ihres Freundes, Orange Farm. Nachdem sie in Johannesburg angekommen waren, versuchte sie, einige derer zu finden, die nach Verlassen der Mission in die Stadt gezogen waren, erzählt Marietjie. Sie erinnert sich, dass sie zu den SABC-Büros in Auckland Park fuhr, wo ein ehemaliger Schulfreund arbeitete.

Als sie jedoch mit dem Taxi dorthin fuhr, in der Hoffnung, dass der Freund in der Lage sein würde, ihre Heimreise zu bezahlen, stellte sie fest, dass er woanders für eine andere Abteilung des nationalen Senders arbeitete.

Sie erinnerte sich, wie sie die Taxifahrer anflehte, sie kostenlos nach Hause zu fahren, in der Hoffnung, dass ihr Zulu ihr helfen würde, sie zu überzeugen. Einige forderten jedoch eine andere Bezahlung von dem Teenager.

„Ich wusste, was sie wollten. Ich wollte das nicht tun, und so lief ich am Ende einfach nur herum, während die Straßen immer dunkler und dunkler wurden. In der Nähe des Vodacom-Turms gab es eine Menge Parkplätze. Ich fand  einen kleinen Platz und saß dort die ganze Nacht.

„Ich hatte kein Geld. An diesem Tag wurde ich ein Straßenkind.“

Gestrandet, schwor sie in ihrer zweiten Nacht in der Stadt, nicht der  Taugenichts zu sein, „den sie immer aus mir gemacht haben“. 

„Etwas Gutes, das aus meinem Leben in KwaSizabantu kam, von dem ich wusste, ist,  dass ich singen kann. Ich würde um die Ecke gehen und in allen 13 Sprachen singen, die ich kannte.“

Singen zum Abendessen

Nach einem Monat in Johannesburg fand sie dort ihre erste Freundin. Das Mädchen war jünger als sie, aber sie war eine Prostituierte, die auch Drogen verkaufte, um zu überleben. Sie würden sich gegenseitig Gesellschaft leisten, damit keiner von beiden allein sein würde.

„Das Leben hat mich so sehr gedemütigt. Es gab Tage, an denen ich einschlief, ohne zu essen. Mit dem Geld, das ich mit meinem Gesang verdienen würde, würde ich die Kaution in einem Hotel bezahlen, damit sie mich zum Duschen reinschmuggeln würden. Ich wollte sauber sein. Ich wollte nicht, dass man mich als Straßenkind sieht.“

Am 22. August 2002 wurden Marietjie und ihre Freundin von einer Bande vergewaltigt und dabei schwer verletzt. Das jüngere Mädchen starb, aber Marietjie überlebte 16 Stichwunden. „Ich kann den Schmerz einer Stichwunde nicht erklären, aber es ist nichts im Vergleich zu einer Vergewaltigung. Ich erinnere mich nur noch an meine Gebete, dass ich einfach sterben würde.“

Nach ihrer Entlassung aus dem Krankenhaus kehrte sie auf die Straße zurück.

Einige Monate später traf sie einen Pastor, der ihr Obdach anbot, wenn sie seinem Kirchenchor helfen würde. Er brachte sie nach Palm Springs, und sie floh zurück zur Orange Farm, wo sie wieder mit ihrer Freundin zusammenkam, mit der sie vor all den Jahren in die Stadt gereist war.

Dort lebte sie  als „weißes Mädchen in Lokshini“, bevor sie zum Pastor zurückkehrte, der ihr später half, Arbeit im Vanderbijlpark zu finden.

Später war sie bei Checkers angestellt, wo sie ihren ersten Ehemann kennenlernte, den sie   heiratete als sie ihn drei Monate kannte. „Wegen meines Gefühls, nirgendwo hinzugehören, brauchte ich etwas“, sagt sie.

Down and out

Im Jahr 2006 brachte sie ihr erstes Kind zur Welt, einen Jungen mit Mosaic Down Syndrom. Sie erinnert sich daran, nach KwaSizabantu gereist zu sein, um ihrer Mutter ihren Enkel zu zeigen, aber ihr wurde gesagt, sie solle einige Tage später abreisen, da sie nicht mehr Teil der Mission sei. Ihr Mann verlor seine Arbeit, und das Paar wurde obdachlos.

Aus Angst, der Sozialdienst könnte ihr Baby mitnehmen, übergab sie ihren Sohn ihrer Schwester, während sie und ihr Mann in einem Obdachlosenheim lebten.

„Ich erinnere mich, wie ich dem Auto auf der Straße hinterherlief und schrie, sie solle ihn einfach zurückbringen. Sie versprach, gut auf ihn aufzupassen, und wenn es mir gut geht, würde sie ihn zu mir zurückbringen.

Später ließ sie sich vom Vater des Kindes scheiden, und ihr Sohn zog nach einem Sorgerechtsstreit zu einem Verwandten väterlicherseits. Wenn es ihr erlaubt wurde, ihn zu sehen, würde sie von jedem Ort, an dem sie lebte, zu ihm gehen, um Zeit mit ihm zu verbringen, sagte sie.

So weit unten angekommen wurde sie später drogenabhängig, während sie in einer Beziehung mit einem anderen Mann lebte, der ebenfalls an einer psychischen Krankheit litt.

Im Jahr 2008 brachte sie eine  Tochter zur Welt.

Da sie sie noch so kindlich wirkte,  war Marietjie zum Casting  für „I want to sing Gospel“ gegangen, wo sie als „das weiße Mädchen, das Zulu spricht“ begeisterte. Einer der Juroren  fragte sie, ob sie sich jemals für die Schauspielerei interessiert hätte, und dadurch sie bekam Marietjie ihre erste Fernsehrolle bei „eKasi Our Stories“.

Die große Wende

Eine Reihe weiterer folgten, darunter eine Gastrolle in „Muvhango“. Aber ihre große Wende  war die „Umlungu sprechende Zulu“ in einem King Pie-Fernsehspot.

Das führte zu einer Reihe von MC-Auftritten bei Regierungsveranstaltungen, bei denen sie später auch bei der Amtseinführung des ehemaligen Präsidenten Jacob Zuma auf der Bühne stand.

„Hier war ich, ein Niemand, und stand in den Union Buildings auf einer Bühne mit Arthur Mafokate“, erinnert sie sich.

Als ihr Name im Land immer bekannter wurde, begann Marietjie in Kirchen und auf Veranstaltungen über ihr Leben und ihre Nöte zu sprechen.

Ich verzieh ihm.

Während dieser Zeit heiratete ihr Vater Pieter erneut, nachdem er seine Frau und Kinder in KwaSizabantu zurückgelassen hatte. Im August 2011 nahm Pieters neue Frau Kontakt zu Marietjie auf und erzählte ihr, dass er einen Schlaganfall hatte und es ihm nicht gut ging.

„Sie riefen mich an, als sie bei ihm im Krankenhaus waren. Meine letzten Worte an meinen Vater waren, dass ich nie verstehen kann oder werde, warum er mir das angetan hat, was er mir angetan hat, aber ich habe ihm vergeben.

Zwei Tage später starb er.

Marietjie glaubt, dass ihr Bedürfnis nach Liebe und Akzeptanz da herrührt, was sie als Heranwachsende in der Mission ertragen musste. Sie erzählt, dass sie von ihren früheren Partnern missbraucht, belogen und betrogen wurde. Gegenwärtig hat sie finanzielle Schwierigkeiten und lebt bei Freunden. Aber sie wird überleben, sagt Marietjie, und sei es auch nur, um „die Wahrheit über KwaSizabantu aufgedeckt zu sehen“.

 Die Wahrheit wird immer ans Licht kommen

„Einer ihrer Lieblingsverse – ich erinnere mich daran, weil ich früher in der Kirche für sie übersetzt  habe – ist, dass die Wahrheit immer ans Licht kommen wird. Sie wird zum Vorschein kommen. Und ob dies dazu führt, dass sie stillgelegt werden, ist mir ehrlich gesagt egal“, sagt sie.

„KwaSizabantu hat mir das Privileg genommen, ein Kind zu sein, zur Schule zu gehen und eine Ausbildung zu erhalten. Mein Traum war, Krankenschwester zu werden. Sie nahmen mir alles, was ich mir jemals erhofft hatte. Sie nahmen mir Fähigkeit, dass ich mich selbst liebte. Sie sind der Grund dafür, dass ich noch heute, 36 Jahre später, in den Spiegel schaue und mich selbst hasse. Sie sind der Grund dafür, dass ich das Leben so betrachte, wie ich es tue. Aber wissen Sie was? Sie haben mich tatsächlich gelehrt, dass ich ohne sie nichts wäre.“

KwaSizabantu sagte in zwei Pauschalerklärungen gegenüber News24, dass sich die Anschuldigungen früherer Mitglieder „hauptsächlich auf private Familienangelegenheiten beziehen“. Die Mission erklärte  weiter, sie würde „die Privatsphäre“ der Beteiligten respektieren.

Daleen, 74, die  nicht mehr in der Mission ist, weigerte sich, einen Kommentar abzugeben, sagte aber: „Diese Dinge liegen hinter mir; wer auch immer getan hat, was sie getan haben, wird vor dem Herrn Rechenschaft ablegen“.

Marietjie glaubt, die Mission habe sie verflucht.

„Jedes Mal, wenn ich in mich gehe und  versuche  mich zu befreien, um die Ketten zu durchbrechen, die meinen Erfolg, mein Leben und mein Glück zurückhalten, weiß ich nicht wie! Denn ich weiß nur, dass ich leide“, sagt sie.

„Ich weiß, dass es eine höhere Macht gibt“, sagt  sie auch. Die Tatsache, dass ich noch am Leben bin, um dies mitzuteilen, egal, was sie mir angetan haben, ist ein Beweis dafür.. Narben verschwinden, Spuren verschwinden, Blutergüsse verschwinden. Was sie mir in meine Seele eingepflanzt haben, werde ich nie wieder los.“

„Aber ich habe eine Entscheidung getroffen, dass sie mich niemals brechen werden.“    

Tammy Petersen, News24, Südafrika