STELLUNGNAHME | Von Spotlight* nach KwaSizabantu – Ein Wachhund zum Schutz der Schwachen

News 24, George Claassen

George Claassen, der Ombudsmann von News24, schreibt, dass er im Zusammenhang mit der Berichterstattung von News24 über Anschuldigungen im Zusammenhang mit der KwaSizabantu-Mission keine Verstöße gegen den südafrikanischen Pressekodex gefunden hat.

 *) Der Film „Spotlight“ basiert auf wahren Ereignissen und handelt von einem Team von Journalisten der Tageszeitung The Boston Globe, das den sexuellen Missbrauch in der römisch-katholischen Kirche in Boston aufdeckt.)

Im Jahr 2003 führten Ermittlungen über den sexuellen Missbrauch von Minderjährigen durch römisch-katholische Priester dazu, dass The Boston Globe einen Pulitzer-Preis für diese Enthüllungen erhielt – und Strafanzeige gegen fünf Priester, die alle für schuldig befunden und zu Gefängnis verurteilt wurden.

Für die Journalisten der Zeitung und die Herausgeber der Untersuchung war es nicht einfach; sie wurden von den Mächtigen ignoriert, ausgelacht, verschmäht und persönlich angegriffen, als die Hitze zu stark auf die Kirche und ihre Anhänger übergriff, die noch immer jahrelangen Missbrauch leugneten, „weil wir von Gott sind und ihr Gottes Werk zerstört“.

Kürzlich habe ich mich wieder einmal hingesetzt, um mir den fesselnden, von der Akademie preisgekrönten Film Spotlight anzusehen, nachdem News24 damit begonnen hatte, die Büchse der Würmer in der KwaSizabantu-Mission in KwaZulu-Natal zu öffnen, in der Opfer Horrorgeschichten über Jahre angeblicher Menschenrechtsverletzungen durch Mitglieder der Mission erzählten.

 

Verbaler Missbrauch

Mein E-Mail-Konto wurde von Anhängern und Verteidigern von KwaSizabantu mit denselben Beschimpfungen überflutet, die auch dem Chefredakteur von News24, Adriaan Basson, und den Journalisten, die die Menschenrechtsverletzungen bei der Mission aufdeckten, zugesandt worden waren. Als ich den Beschwerden über die vermeintlich voreingenommene Berichterstattung von News24 gegen die Mission nachging und keine Verstöße gegen den südafrikanischen Pressekodex feststellen konnte, wurden die Beschimpfungen zu persönlichen Angriffen auf mich als Redakteur. Das erinnerte mich an Gandhis Worte: „Ich mag deinen Christus, ich mag deine Christen nicht. Eure Christen sind eurem Christus so unähnlich“.

In diesem Zusammenhang sollte man Dr. Alleyn Diesels Analyse über Religionen lesen, die aus der Spur geraten, die in The Witness und von News24 veröffentlicht wurde. Diesel, der einen Doktortitel in Religionsstudien hat, zeigt, was passiert, wenn Religion schief geht, und warum es für News24 und The Witness zwingend notwendig wurde, die Gräueltaten zu veröffentlichen, die an verletzlichen Menschen verübt wurden, die sich auf vertrauenswürdige, mächtige Führer verlassen, die behaupten, KwaSizabantu sei dem Rest der Welt moralisch überlegen.

Die Voreingenommenheit in den Medien zeigt sich meist dann, wenn nur eine Seite einer Geschichte erlaubt ist, wenn das Recht zur Erwiderung (der Rechtsbegriff „audi alteram partem“) nicht angewandt wird. Das ist sicher nicht der Fall bei der Untersuchung von News24 zu angeblichen Menschenrechtsverletzungen in KwaSizabantu. Es hat eine Vielzahl von Artikeln und Briefen zur Verteidigung der Mission veröffentlicht, sogar einen Bericht des ehemaligen Vorsitzenden der Inkatha-Freiheitspartei, Mangosuthu Buthelezi, in dem er sie als „leuchtendes Licht der Gemeinschaftsentwicklung und des Fleißes“ beschreibt. Keines dieser Antwortrechte ging jedoch auf den Wahrheitsgehalt der Missbrauchsvorwürfe ein, die von den von News24 interviewten Personen erhoben wurden, obwohl Buthelezi betonte, dass die Wahrheit siegen sollte.

 

Eidesstattliche Erklärung

Weil die Anschuldigungen gegen KwaSizabantu so schwerwiegend sind, akzeptierte News24 nicht nur die Geschichten, die ihm von Opfern der Mission erzählt wurden Alle befragten Personen, die einer religiösen Institution angehörten, der sie vertrauten und die sie  verehrten, gaben eine Erklärung unter Eid ab, dass ihre Aussage der Wahrheit entspricht. Dies wird vom Pressegesetz nicht verlangt, war aber ein wichtiger Schritt, um sicherzustellen, dass die erzählten Geschichten keine bloße Gerüchtemacherei und Verleumdung waren.

Die Untersuchungen und Anhörungen der Kommission für die Förderung und den Schutz der Rechte der kulturellen, religiösen und sprachlichen Gemeinschaften (CRL) und die der Menschenrechtskommission, beide Institutionen haben bei der Untersuchung der Vorwürfe andere Personen in den Vordergrund gerückt, was den allgemeinen Trend der in der Exodus-Serie von News24 erhobenen Vorwürfe bestätigt.

Wir haben nach der Veröffentlichung der Exodus-Reihe auch zahlreiche Nachrichten von anderen Menschen erhalten, die ähnliche Geschichten erzählen.

Aus verschiedenen Fällen auf der ganzen Welt, von denen die Beispiele von Boston und jetzt KwaSizabantue nur zwei sind, wird deutlich, dass Kritik und Aufdeckung des kriminellen Verhaltens religiöser Institutionen durch die Medien von den Medienkonsumenten sehr oft als etwas angesehen wird, das nicht wahr ist und nur der Einbildung entspringt und sogar verboten gehört..

Diese religiöse Intoleranz, die sich über alle Religionen erstreckt, führt dazu, dass der Lehrer Samuel Paty in Frankreich enthauptet wird; dass Journalisten in Charlie Hebdo getötet werden; dass Ärzte in legalen Abtreibungskliniken von Scharfschützen niedergemäht werden; dass mehr als 900 irregeführte Anhänger des Sektenführers Jim Jones in einem südamerikanischen Waldgebiet getötet werden; zum Heaven’s Gate-Sektenführer David Koresh, der seinen Anhängern, darunter vielen gefährdeten Frauen und Kindern, erlaubte, außerhalb von Waco in Texas umzukommen; zu Shoko Asahara, der seine Anhänger des japanischen Weltuntergangskults Aum Shinrikyo davon überzeugte, Sarin-Giftgas in der Tokioter U-Bahn freizusetzen.

Warum sollte sich eine Medieninstitution und News24 in diese siebenmonatige Untersuchung gewagt haben, als Informanten Alarm schlugen? Sollte News24 einfach die moralische Überlegenheit, die eine religiöse Organisation für sich beansprucht, ausnutzen und nicht auf die Erzählungen der Opfer hören sollen?

 

Die Augen des Bürgers

Eine der Hauptfunktionen der Medien in einer demokratischen Gesellschaft, die zu einem kritischen Teil ihres professionellen Credo und ihres Glaubenssystems geworden ist, besteht darin, dass die Medien mit Wachhunden verglichen werden, „um als Augen und Ohren der Bürger bei der Kontrolle der Mächtigen zu dienen“, wie J Herbert Altschull, der verstorbene Medienanalytiker und Journalist, in seiner kritischen Analyse der Medien, From Milton to McLuhan – The Ideas Behind American Journalism (Longman, New York, 1990), schreibt.

Altschulls Buch sollte Pflichtlektüre sein, nicht nur für die Mächtigen und Gewaltigen, sondern auch für diejenigen, die sklavisch und unkritisch an die Machthaber glauben und ihnen folgen. Es sollte auch auf der Leseliste der ganzen Welt stehen, zusammen mit seiner Frau, die ein klares Verständnis für die wichtige Rolle haben sollte, die Journalisten als Erweiterung ihrer Sinne spielen, wie der formidable kanadische Massenkommunikationswissenschaftler Marshall McLuhan betonte.

Altschulls Analyse zeigt, wie die Wachhund-Funktion der Medien auf John Miltons Areopagitica zurückgeht, ein prägnantes Pamphlet gegen die Zensur seiner Zeit, das 1644 veröffentlicht wurde.

„Und obwohl alle Winde der Doktrin auf die Erde entlassen wurden, so ist doch die Wahrheit auf dem Felde, dass wir ihre Stärke missbräuchlich anzweifeln, indem wir sie lizenzieren und verbieten. Lasst sie und die Lüge zappeln; wer wusste, dass die Wahrheit in einer freien und offenen Begegnung zum Schlimmsten geführt wird?“

„Zur Wahrung der individuellen Rechte – einschließlich des Rechts, zu wissen und informiert zu werden – kann der Bürger gemäß einem Gesellschaftsvertrag zwischen dem Individuum und dem Staat, den Mächtigen in allen Lebensbereichen, handeln. Dieses Recht zu wissen und informiert zu werden, bedeutet auch, dass der journalistische Wachhund nicht nur beobachtet, sondern, wie Mark Twain „darauf bestand… der Reporter führt die Angriffe gegen korrupte Machthaber an“, schreibt Altschull.

Auch der amerikanische Philosoph John Dewey „gab neue philosophische Unterstützung für die These, … dass der investigative Journalist in einer demokratischen Gesellschaft ein Instrument für Veränderungen ist – und sein sollte -, eine mächtige Kraft, um korrupte Führung herauszufordern“.

Die tägliche Entfaltung von Korruptionsgeschichten in der Zondo-Kommission bis hin zu  Korruption ist eng verbunden mit mutigen investigativen Journalisten, die eine Litanei von Diebstahl, Korruption und anderen Verbrechen der Gupta- und Zuma-Allianzen (in Südafrika) aufgedeckt haben, für die die bereits Glocken läuten.

Derselbe gewissenhafte investigative Journalismus hat die südafrikanische Öffentlichkeit auf die mutmaßlichen Verbrechen von KwaSizabantu aufmerksam gemacht. Kritiker der Ermittlungen von News24 gegen die Mission sollten erneut den Pressekodex über die Rolle der Medien in der Gesellschaft lesen. In der Präambel des Kodex heißt es:

„Die Medien sind dazu da, der Gesellschaft zu dienen. Ihre Freiheit ermöglicht eine unabhängige Kontrolle der Kräfte, die die Gesellschaft formen, und ist wesentlich für die Verwirklichung des Versprechens der Demokratie. Sie ermöglicht den Bürgern fundierte Urteile zu den aktuellen Fragen zu fällen, eine Rolle, deren zentrale Bedeutung in der südafrikanischen Verfassung anerkannt ist.

„Sie geht noch weiter und betont die Rolle der Medien als Wächter über die Sicherheit der Schwachen:

„Die Arbeit der Medien richtet sich jederzeit nach dem öffentlichen Interesse, das darin besteht, Informationen zu beschreiben, die für die Bürger von berechtigtem Interesse oder Bedeutung sind. Dies bedeutet, dass wir stets nach der Wahrheit streben, unnötigen Schaden vermeiden, in unserer Berichterstattung über Ereignisse eine Vielzahl von Stimmen widerspiegeln, uns besonders um Kinder und andere schutzbedürftige Gruppen kümmern, Sensibilität für die kulturellen Gepflogenheiten ihrer Leser und die Themen ihrer Reportagen zeigen und unabhängig handeln.

 

News24 untersucht KwaSizabantu im Namen der Schwachen, die von den Mächtigen ausgebeutet werden. Dass diese Ausbeutung von einer Plattform aus erfolgt, die vorgibt, aus einer höheren Moral zu kommen, ist nicht verwunderlich. Die Untersuchung des Boston Globe deckte die Scheinheiligkeit der Mächtigen auf, und die Berichterstattung des Boston Globe zeigte die besondere Sorge um Kinder und Schwache. Die ad hominem-Angriffe auf Journalisten und mich als Dolmetscher der Berichterstattung von News24 im Lichte der Anforderungen des Pressekodexes sind eine Wiederholung dessen, was Journalisten bei den Untersuchungen und der Berichterstattung in Boston ertragen mussten.

In einer blühenden Demokratie müssen „eine störrische Presse, eine hartnäckige Presse, eine allgegenwärtige Presse von den Verantwortlichen ertragen werden, um die noch größeren Werte der Meinungsfreiheit und das Recht des Volkes auf Wissen zu bewahren“, wie Richter Murray Gurfeins es während des Pentagon-Papers-Verfahrens der   U.S.A vs. New York Times 1974 zusammenfasste.

Man sollte nie die Warnung des Theologen Reinhold Niebuhr vergessen:

„Die Fähigkeit des Menschen zur Gerechtigkeit macht Demokratie möglich; aber die Neigung des Menschen zu Ungerechtigkeit macht Demokratie notwendig“.

 

George Claassen is News24’s public editor and a board member of the international Organization of Newsombudsmen and Standards Editors

 

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